Pourquoi je m’ennuie ?

Tous les élèves s’ennuient au moins un peu au lycée, du moins tous ceux que nous avons rencontrés. Bien qu’il existe un certain consensus pour attribuer ce manque de motivation aux enseignants], qui « ne sont pas assez enthousiastes] », « qui ne s’intéressent qu’au meilleur », « qui devraient changer leur façon d’enseigner » et plus précisément, qui devraient « arrêter de copier pendant des heures », tous les élèves ne s’ennuient pas d’une manière identique. Cinq formes d’ennui peuvent être repérées.

Une typologie de l’ennui

Tout d’abord, certains lycéens font de leur ennui un signe de leur résistance à l’adhésion au modèle proposé par l’école. Ils estiment que pour s’intégrer au lycée, ils ont besoin de réprimer quelque chose qui, selon eux, est simplement leur véritable personnalité. Il leur semble qu’ils doivent se conformer aux évaluations, aux horaires de l’institution hors de portée. Les heures de cours empiètent sur ce précieux temps libre qui leur permet de vivre pleinement, ce qui les amène à proposer comme remède à l’ennui la suppression pure et simple de certaines classes : « C’est pourquoi j’abandonne parfois les cours. Oui, parfois des après-midi entiers. Je me dis « il faut profiter de la vie, de la jeunesse. Et puis, à long terme, cela n’aura pas d’importance. »

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D’autres élèves notent avec amertume que le lycée n’a rien à voir avec un parc d’attractions : « Où se trouve le baby-foot pour s’amuser à la récréation ? Ils se demandent : « Pourquoi ne peignons-nous pas à nouveau le lycée ? » Grey est triste. » Ils peuvent difficilement supporter de ne rien faire, il est absolument nécessaire en classe que leurs professeurs les « occupent », un peu comme si vous occupiez un pays.

Tout le monde peut s’ennuyer

Si les mauvais élèves s’ennuient plus que les étudiants brillants], ne croyez pas tant que l’ennui épargne totalement les bons étudiants. Pour eux, l’ennui vient du rythme des cours, trop lent, ce qui leur donne l’impression de stagner dans le sujet, de ne pas progresser. Ne vous y trompez pas : cet ennui n’est pas réservé aux surdoués : un répéteur approchant une seconde fois le programme d’une discipline qu’il pense maîtriser connaîtra le même sentiment.

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Bien entendu, ceux qui ont des difficultés estiment au contraire que les enseignants ne prennent pas assez de temps pour expliquer, qu’ils ne peuvent pas suivre. Ce qui rend le plus ennuyeux dans un cours, c’est de « ne pas comprendre ce que tout le monde comprend ». Le professeur explique que tout le monde a à peu près compris, et je ne comprends rien, et cela m’agace. » L’ennui devient alors un moyen de protéger son narcissisme : il est plus facile, par exemple, de prétendre que l’on s’ennuie dans une discipline où l’on obtient de mauvaises notes. « La philosophie, j’y ai trouvé un intérêt, j’ai aussi obtenu une bonne note. Physique : si j’obtiens une mauvaise note, ça ne me plaira pas. »

Plus inquiétant est le dernier type d’ennui, qui prend la forme d’une distance entre les élèves et le lycée, et plus particulièrement d’une distance entre les élèves du secondaire et les connaissances enseignées. Non seulement les connaissances scolaires ne semble pas souhaitable en soi pour les élèves du secondaire, mais cela ne les aide pas, à leur avis, à être autonomes et adultes. Ils doivent être appris et assimilés, car ils donnent lieu à une évaluation, mais ils n’ont aucun sens pour l’étudiant. Ils ne sont pas concrets. Le concret est le thème principal de ces étudiants. Tout ce qui est directement utile dans la vie personnelle ou professionnelle est concret. Ces lycéens sont donc les premiers à dénoncer le caractère abstrait de l’enseignement qui leur est proposé, Abstract doit alors être compris comme gratuit, inutile. En fin de compte, l’école n’est utile que pour former les futurs enseignants et pour sélectionner les bons et les mauvais élèves. La relation avec l’enseignant devient ainsi le seul critère qui sépare les leçons ennuyeuses des leçons intéressantes.

Ennui et matières scolaires

Cela signifie-t-il que la matière elle-même ne joue aucun rôle dans l’ennui ? Si nous admettons que le caractère ennuyeux n’est pas la caractéristique d’un objet, par exemple une discipline scolaire, mais d’une relation entre un objet (la discipline) et un sujet (l’étudiant), alors il ne peut y avoir de sujets plus ennuyeux que d’autres. Néanmoins, tous les sujets ne paraissent pas égaux face à l’ennui. Certaines disciplines ont été citées plus souvent que d’autres comme inutiles et non pertinentes : c’est le cas, par exemple et statistiquement significatif, pour les mathématiques et la physique. Si certaines causes d’ennui sont communes à toutes les disciplines (difficulté du sujet, manque d’intérêt personnel de l’étudiant pour les sujets proposés), certaines sont propres à des disciplines scientifiques (manque d’expression personnelle, trop d’abstraction, etc.). Cependant, il n’est pas essentiel de rechercher les multiples causes de cet ennui, car dans ce cas, le lien entre l’ennui et les résultats scolaires apparaît crucial. Certes, les élèves ne disent pas clairement « si je m’ennuie dans cette discipline, c’est parce que j’ai de mauvaises notes ». Au contraire, ils commencent souvent en essayant de prouver l’inutilité du matériel en question. Ce n’est qu’en dernier recours que l’étudiant a admis (le terme n’est pas trop fort) qu’au final, il ne réussit pas dans la discipline qu’il a dénigré : « Mathématiques. J’ai toujours détesté les maths. Tout d’abord parce que je n’en vois pas l’utilité, deuxièmement parce que j’ai la confirmation qu’il ne me servira pas, et troisièmement parce que je ne comprends pas ! Cela n’aide pas, je ne comprends pas et je m’ennuie. » L’utilité ou l’inutilité d’une discipline semble en fait plus être un prétexte pour justifier un manque de compétence qu’un reflet de la réalité.

Un bon alibi ?

Il n’y a pas que les étudiants qui utilisent l’ennui pour sauver la face. L’enseignant qui peine à transmettre des connaissances préférera également accuser les élèves de ne pas s’intéresser à sa classe. L’école elle-même, dont l’une des fonctions est de classer les élèves sur une échelle de réussite, peut également instrumentaliser l’ennui : elle permet de sélectionner ceux qui sont capables de se sacrifier leurs penchants immédiats pour un sujet particulier en fonction de leurs intérêts futurs et de déterminer les meilleurs stratèges, ceux qui choisiront le meilleur secteur. On peut donc penser que le véritable enthousiasme pour le thème de l’ennui ne s’explique certainement pas uniquement par le changement de comportement des élèves, qui seraient de moins en moins motivés, mais aussi par le rôle de cohésion du monde scolaire que cet ennui remplit. En fin de compte, la plupart des acteurs du système éducatif n’auraient-ils pas grand-chose à perdre si l’ennui à l’école disparaissait ?

Stéphanie Lelou Professeur d’économie et de gestion au Lycée Bazin de Charleville-Mézières, doctorat en sciences de l’éducation

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